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2016年のライヴ幕開けはABCから。縁起モンじゃないけど、正月に角松門松みたいで、何か縁起が良さそう。@Billboard Live Tokyo 1st show。資料によれば、83年以来の来日公演とのことで、何気に期待が高まる。

カナザワ的には、渋谷の公園通りにあったアメリカン・バーでDJ(ディスクジョッキーの方ね)のバイトをやっていた学生時代にチャートを賑わしていたのが<Look Of Love>や<Poison Arrow>で、ほとんど毎週のようにプレイしていたのを思い出す。一番ハマッたのは、故・バーナード・エドワーズが一部プロデュースを手掛けた87年の4th『ALPHABET CITY』。スモーキー・ロビンソンに捧げて大ヒットした<When Smokey SIngs>が、メチャお気に入りだった。バーナードはパワー・ステーションも手掛けていたし、デュラン・デュランがバーナードの相方ナイル・ロジャースと手を組んだり、当時のニュー・ロマンティック系の中でもダンス色のあった連中は、みんなニューヨーク・ファンク勢に接近していった感がある。その辺り、やはりニューヨークのセッションメンをサポートに付けてツアーしていたロキシー・ミュージックの影響ですかね? そういえば、ABCのオリジナル・ドラマー:デヴィッド・パーマーも、脱退後に組んだ Person To Person なるバンドでザ・システムをプロデュースに迎えていたっけ。

さて、そのABC 久々の日本公演。メンバーは看板シンガーのマーティン・フライ以下、ギター、キーボード、ベース、ドラムに、鍵盤/サックスの計6人。ただしオリジナル・ラインナップはフライのみで、復活作『TRAFFIC』(09年)でABCに戻ったパーマーは既にいない。が、ギターとベースはそこにも参加していた若手で、どうやら断続的にツアーを続けていたらしい。とりわけ最近は50人編成ものオーケストラを引き連れて、『THE LEXICON OF LOVE(邦題ルック・オブ・ラヴ)』の再現ツアーを行って、大好評だったとか。それをバンド・スタイルに濃縮したものが、今度のジャパン・ツアーのベーシックになっているようだ。

ステージに登場したメンバーは、みんなダーク・スーツにネクタイという小粋な姿。ブライアン・フェリー張りにキメたマーティンは、髪こそ少し薄くなっていたものの、歌声もヴォーカル・スタイルの全盛期のままで威風堂々。出てきていきなり『THE LEXICON OF LOVE』の冒頭2曲<Show Me>と<Poison Arrow>を矢継ぎ早に繰り出し、早くもヴェニューを洒脱なダンス・ビートで包み込んだ。

さすがにハイトーンはちょっとキツそうにも見えたマーティンだが、バンドもやや小振りながらまとまり良く、かなり熟れた印象を受ける。バラード系は1〜2曲程度に抑え、終始小気味良いグループを提供。外人グループは早々に踊り狂っておりました。オーケストラの穴はダブル・キーボードでうまく補い、一部は同期で補正。薄っぺらさはまったく感じなかった。

セットリスト的は『THE LEXICON OF LOVE』に偏らず、3rd『HOW TO BE A ZILLIONAIRE!』や『ALPHABET CITY』、そして『TRAFFIC』からの<Ride>なども聴けた。また「新曲を演るよ」なんてMCもあったから、現在制作中という『THE LEXICON OF A LOST IDEAL(仮題)』からの曲があったのかもしれない。基本セットは同じだが、東京と大阪、あるいは1st/2ndステージごとに、若干曲を入れ替えているようだ。

それでも本編ラストは、ココでやっと!の<When Smokey Sings>で爆発。そしてアンコール<The Look of Love>ではヴェニュー総立ち。ちなみにオーケストラ・ヒットは使わず、ココはあくまでバンド・サウンドで勝負していた。いずれにせよ、期待を寄せるというよりは、“どんなライヴを観せてくれるかな?” という興味本位で接していたので、思った以上にカッチリしたステージに好感が持てた次第。予習で聴いた3rdや4th『UP』にも、“あれっ、こんなに良かったっけ?” と魅力再発見があったので、新作を楽しみに待ちたい。

 《 Set List 》
1. Show Me
2. Poison Arrow
3. (How to Be a) Millionaire
4. That Was Then but This Is Now
5. The Night You Murdered Love
6. Love Is Strong
7. Be Near Me
8. Ocean Blue
9. Viva Love(新曲)
10. Ride
11. Ten Below Zero(新曲)
12. 4 love 2 Gether
13. King Without a Crown
14. All of My Heart
15. Tears Are Not Enough
-- encore --
16. When Smokey Sings
17. The Look of Love