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初めて行く上野のライヴ・ハウス:音横丁で、Fab Bond + Blue Peppers。Fab Bondは、ギターとチェロの両刀使いで知られる伊藤ハルトシと、今ではスッカリ山下達郎バンドの屋台骨を支えている感のある小笠原拓海(ds)、そしてシュアなベースで定評の川内啓史によるインスト・トリオ。3年前に自主制作でアルバムを出している。実は縁あって知り合った啓史クンに、以前からFab Bondのライヴに誘われていたのだが、なかなかタイミングが合わず、「今度は行けそうかな」と。そうしたら、カナザワがデビューに導いたBlue Peppers の井上薫がゲストで鍵盤を弾くことになり、だったら相方:福田直木も乗っかって、ジョイントにしちゃえ!という流れになって。個人的には、1粒で2度美味しいライヴになりました(喩えが古くてスマソ…

実は小笠原氏とは初対面だったが、もちろん達郎バンド加入時からずーっと観ていて。…というか、彼と啓史クンは、女性トランペット奏者:市原ひかりチャンと、某音大生の頃からフュージョン・バンド:Hip Chick を組んでいて。自分はそれを、ひかりちゃんのデビュー・アルバム(04年)のレコーディング取材で知った。今では ストレート・アヘッドなジャズで鳴らす彼女だが、最初はポップ・インストで出てきて、鈴木茂や佐藤博がアレンジで参加していたのだ。その後、ツアーを再開した達郎バンドに、新人ドラマー加入。蓋を開けたら、Hip Chick の小笠原氏でビックリなんてことがあった。そして少し前に啓史クンと初対面した時も、同じ音大出身と知って、ひかりちゃんや小笠原氏の話になり、“僕、彼らと一緒にバンドやってるんです。Hip Chick と言って…”  ドヒャ〜ン、なんだ、み〜んな繋がってるんじゃないの! Hip Chick は2ndをゲットしたのに、迂闊にもメンバーの名前までは頭にインプットしてなかった…

で、この人のライヴ。1st setは、そのFab Bondが登場。最初はkydレスの3人で、やや硬派なフュージョン・タッチの演奏を披露。ハルトシ氏がトリッキーなプレイを次々繰り出すので、思わずスティーヴ・カーンのアイウィットネスを思い出したりする。ホラ、あそこもkydナシのギター・フュージョンで、マイケル・ランドゥにも通じる空間プレイを得意とするでしょ? 何となくソレを思い出した。3曲目から井上が鍵盤に入り、アース・ウインド&ファイアー<That's The Way Of The World>のカヴァーを。そうすると一点、歌モノのバッキングを的確にこなすプロ集団の顔が表に出てくる。そういえば、ハルトシ氏を初めて観たのは、安部恭弘のライヴで、だった。CDにもヴォーカル曲が入っていたけど、後半はメロディを聴かせる楽曲が中心。たおやかにチェロを聴かせた<Holiday>も印象に残った。ラストは<Rocco's Funk>という、タイトル通りにベースが駆け回るファンク・チューンで、アゲアゲな締め括り

そして 2nd set は、Fab Bondをそのままバックに従えての Blue Peppers。啓史クンはこれまでにも Blue Peppersのサポートをやっているが、他の2人は初めて。しかも今回は、前述の流れで急に共演が決まったため、準レギュラーの佐々木詩織(cho/vo)がいない。おのずとステージに掛けられるレパートリーは限られてしまうが、それでも手練れのFab Bondの面々に囲まれ、危なげないステージを披露した。MCのグダグダぶりは相変わらずだが、少しづつライヴ慣れしてきた感も。ドラムが違うと、演奏も少し違って聞こえるが、そこはタツローさんが信頼を置く小笠原氏。個人的には、彼はスクエアでシュアに斬り込んでくるイメージで、ほぼレギュラーの伊吹クンは ゆったり大らかなグルーヴを叩き出す印象がある。もちろん両人とも実力的には申し分なく、好みと慣れの問題なのだが…

ちなみに Blue Peppersは、今月22日に、タワーレコード 渋谷店 5F PIED PIPER HOUSEからタワレコTVで生配信される『THE PIED PIPER HOUR』に出演決定。他に星野みちる、沖井礼二(TWEEDEES)、青野りえなどもゲスト出演する。
タワレコTV  http://towershibuya.jp/towerrecordstv
FRESH!内番組ページ  https://freshlive.tv/towerrecordstv/171197
配信日時:2017年12月22日(金) 20:00〜(90分予定)
会場観覧方法:観覧フリー

またFab Bondは、近々、1年遅れの2ndアルバムのレコーディングに入るそうだ。乞うご期待

Fab Bond / 1st album『So Mush Fun』ご購入