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カナザワ監修のライヴ・イベント『LIVE Light Mellow Vol.2.5 〜 introducing NEXT CITY POP GENERATION @渋谷 LOFT HEAVEN。世間に蔓延するコロナ・ウィルス対応の自粛ムードが蔓延る中、ほぼ満席のご来場を頂戴しまして、誠にありがとうございました。まずは厚く厚〜く御礼申し上げます m(_ _)m
ご出演の脇田もなりチャン、アマネトリルの両人、そしてバンド・メンバー、スタッフ一同、みんな一丸となって取り組み、また大いに楽しませて戴きました。逆境をハネ返そう、という心意気がライヴハウス全体に漲っていたと思います。お陰様で、とても良いイベントになったな、と自負しております。

この日のイベントは、まず恒例?、カナザワの前説から。
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ハァァ〜
イエイエ、歌っているワケではありませんッ


前説に続いて、アマネトリルのステージ。Masahiro、Yujinの2人をサポートするのは、井上薫(kyd/from ブルーペパーズ)、サカモトノボル(b)、伊吹文裕(ds)の3人。アマネトリルのライヴは何度か来ているが、伊吹クンの初参加もあって、よりコシの強いグルーヴになってきている。

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今回はネッド・ドヒニー<What'cha Gonna Do Fo Me>をカヴァーしたり、大村憲司<Left Handed Woman>というJ-Fusionの名インスト曲を入れるなど、ライトメロウ感を意識したセットリスト。特に後者はバークリー帰りの敏腕 ギタリスト:Yujinの腕前を存分に発揮していて、一段と熱の籠ったサウンドが楽しめた。オーディエンスの反応も、ココから熱さを増した感じ。昨年暮れの鈴木茂さんとのジョイント、そして今回と、イイ感じでステップアップしてきているし、サウンドもだいぶ固まってきた。そうそう、4月に発売されるニュー・シングルもいち早く披露されました。

しばしのインターヴァルを挟んで、脇田もなりチャン登場 でも今回のステージを観て、チョイと印象変わったのよ、イイ意味で。これまで何度かライヴを観てきたし、まして今回はリハーサルにも顔を出していたワケで、普段着の彼女も知っている。だけどこの日は衣装に着替えてステージに現れた瞬間、ちょっとギアを上げてきたというか… ショート・パンツにサラリとジャケットを羽織ったOL風の出で立ちがずいぶんオトナで、いつもの笑顔や何気ない仕草がいちいちイイ女っぽくて、爽やかな色気を振りまくのだ。もちろんシティ・ポップ感を意識しての見せ方だったとは思うけど、これまで観てきたキュートさとは少々違った、素敵なレディーの佇まい。大学生が憧れるような、“キレイな隣のお姐さん”。彼女を支えてきたコア・ファンには賛否があるらしいだけど、そんな彼女をかわいいティーン・アイドルに留めてちゃイケナイでしょう。いろいろなライヴを経験してグングン成長している もなりチャン。いつまでも昔のままでいてほしい、という気持ちは理解できるけど、それはファンのエゴというもの。女性としてもアーティストとしても伸び盛りも もなりチャンなのだから、それをシッカリ応援・サポートしてあげるのが本当のファンのあるべき姿だと思うよ。

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セットリストは、最新アルバム『RIGHT HERE』、アナログ・リリースさればかりの『AHEAD』など、3枚のアルバム+にシングル<Take It Lucky!!!!>とバランス良く。オーディエンスは、半分が従来からのもなりファン、残り半分がシティ・ポップ系ファンという感じだったが、初めてキチンともなりチャンを観る方も、思わず身を乗り出してしまう勢いがあった。いつもバンドと違ってアマネトリルのバンドをそのまま従える形ながら、スタジオ・シーンでも売れっ子の若手が参加したりするので、演奏力・グルーヴ感はバツグン。生バンド仕様の<エスパドリーユでつかまえて>なんて、かなりグイグイと来たんじゃないか。Masahiroと絡むMCや、レーベルの先輩である kyd井上薫クンからのツッコミも面白く、もなりチャンも楽しそう。そういうやり取りは、こういうイベントならではの見所になっていたと思う。可愛らしさで売ってきたアイドルから、ルックスもイケる女性ポップス・シンガーへのステップアップ、それが確かに感じられたパフォーマンスだった。

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アマネトリルにとっても、もなりチャンにとっても、イイ形で終われたライヴになったら企画者として嬉しいし、こういう時期だからこそ、来てくれた皆さんの力に繋がればサイコー。事前に何件か「開催するんですか?」という問い合わせもあったようだけれど、予定通りにやって本当に良かった。自粛ムードで観たいライヴが中止になってションボリしてたら、逆に免疫力が落ちちゃいます どうぞ皆さんは、節度を持って怖がりましょう

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さて次回は 大御所/ベテラン編の LIVE Light Mellow Vol.3。まだ発表はできませんが、6月の開催が決まっています。出演予定は、デュオと男女シンガー各お一人づつの、大ベテラン3組。どうぞお楽しみに